La leucine : un acide aminé essentiel très important, en particulier pour les sportifs


Health / mardi, octobre 27th, 2020

Pourquoi la leucine est si importante pour ceux qui font du sport ? Où peut la trouver et comment la prendre tout en évitant les effets secondaires désagréables ? Ce sont autant de questions auxquels nous apporterons des éléments de réponses dans cet article. Alors si vous êtes prêt commençons !

Vous savez, parmi les huit acides aminés essentiels ; on trouve également la leucine (les autres sont : l’isoleucine, la lysine, le tryptophane, la méthionine, la phénylalanine, sans oublier la thréonine, et la valine). Avant de voir pourquoi la leucine est si importante, rappelons d’abord le concept d’acide aminé essentiel.

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Que sont les acides aminés essentiels ?

Les acides aminés essentiels sont des acides aminés que notre corps est incapable de synthétiser indépendamment ; et ceci en quantité suffisante pour répondre à ses besoins. Pour cette raison, il est nécessaire de les introduire dans notre corps par la nourriture. Ces éléments sont les constituants fondamentaux des protéines, elles jouent donc un rôle clé dans le bien-être de chacun de nous.

Plus précisément, la leucine est un acide aminé ramifié (comme la valine et l’isoleucine), avec une structure en forme de L et apolaire. Les trois acides aminés à chaîne ramifiée sont tous oxydés dans le muscle squelettique et non dans le foie. Cependant, la leucine est la molécule qui a un taux d’oxydation plus élevé que toutes les autres et cela en a fait un grand succès surtout ces dernières années.

Voyons maintenant quelles sont ses caractéristiques et quel rôle il joue dans les différents processus biologiques.

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 trouve-on la leucine ?

aliments riches en leucine

Comparée à d’autres acides aminés, la leucine est abondante non seulement dans les protéines animales ; mais également dans les céréales et les légumineuses. Par conséquent, ceux qui suivent une alimentation équilibrée n’auront aucun problème à répondre aux besoins quotidiens de cette substance. On le trouve en abondance dans les aliments suivants : soja, viande et poisson, œufs, arachides, haricots ; lentilles, maïs, pois chiches et lait de vache.

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A quoi ça sert la leucine concrètement ?

Il existe de nombreux processus biologiques dans lesquels cet acide aminé est impliqué. Il est présent principalement dans les muscles, le foie et les tissus adipeux. La leucine est vraiment très appréciée dans le sport, où il est largement consommé sous forme de complément. On peut dire que pour ce produit, il y a eu un véritable boom commercial, même un peu trop exagéré.

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Quelles sont les principales fonctions de cet acide aminé essentiel ?

Aux nombres de fonctions de cet acide aminé, nous pouvons citer :

  • L’activation du mTOR, une molécule qui régule la croissance et la motilité des cellules ; mais aussi toute la synthèse des protéines et leur transcription ;
  • L’aide à la réduction du poids : grâce à l’activation de la même molécule que mTOR ; la leucine aide à perdre du poids et à contrôler l’appétit dans des situations particulières ;
  • La régulation du taux de sucre : en agissant sur la quantité de sucre circulant dans le sang ; la leucine est capable de contrer partiellement le diabète ;
  • Elle favorise l’endurance musculaire : en se concentrant dans les muscles avec l’isoleucine et la valine ; elle produit de l’énergie lors d’une activité physique intense. Ainsi elle réduit donc le catabolisme et accélère la phase de récupération et diminue la sensation de fatigue. En conséquence, il y a une amélioration des performances sportives ;
  • Augmente la masse musculaire : c’est l’une des principales raisons pour lesquelles il est pris en complément surtout chez ceux qui pratiquent la musculation. L’important est qu’il soit utilisé correctement.

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Comment prendre la leucine ?

comment consommer la leucineContre la perte de masse maigre, dans certaines situations particulières ; des compléments de leucine peuvent être prescrits pour accélérer la synthèse des protéines et induire par conséquent une augmentation de la masse maigre. Cela se produit par exemple pour le traitement de personnes très âgées ; pour des conditions de malnutrition ou des pathologies graves, dont le cancer.

Dans les cas extrêmes, la leucine est également recommandée pour ceux qui suivent un  régime végétalien particulièrement restrictif.

En ce qui concerne les suppléments de leucine

Il est maintenant clair pourquoi un athlète devrait recourir à un supplément de ce type. Mais y a-t-il des effets secondaires ? Essayons de faire la lumière sur le sujet. Tout d’abord, vous devez toujours vous rappeler quelles sont les recommandations concernant les acides aminés à chaîne ramifiée ou les BCAA. La dose attendue est de 1 gramme pour 10 kg de poids. Il doit également être pris pendant une activité physique ou peu de temps après.

Effet paradoxal

Lorsqu’une quantité de leucine supérieure à la normale est prise, le soi-disant « paradoxe de la leucine » peut survenir. En particulier, il y a une diminution de la disponibilité de la valine et de l’isoleucine, avec une anomalie conséquente dans les processus biologiques dans lesquels elles sont impliquées. Il est donc recommandé de respecter strictement les instructions de votre médecin avant toute prise.

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